La maldición del dragón Lee

Viernes 19 de julio de 2013  

Hace 40 años, el 20 de julio de 1973, en circunstancias que siguen despertando dudas, murió el actor y cultor de una línea de Kung Fu que impulsó a toda una generación en el mundo a internarse en el ámbito de las artes marciales. Fue un innovador nato, figura icónica y estrella cinematográfica con vuelo propio.

Bruce Lee moría hace 40 años

Nació en el año y en la hora del Dragón de un 27 de noviembre de 1940 en San Francisco, hijo de un artista oriental integrante de la troupe de la Opera China Cantonesa, y de Grace Ho, con quienes poco después marcharía rumbo a Hong Kong, donde ya adolescente, comenzó a practicar Wing Chun Kung Fu, para luego crear su propio método de combate, el Jeet Kune Do.

Lee, que estudió filosofía en la Universidad de Seattle, en donde prestó especial atención a los pensamientos de Hegel, Marx, Krishnamurti y Spinoza, entre otros, murió temprana y sorpresivamente cuando tenía 33 años y poco después de tomar un analgésico, en un fallecimiento rodeado, hasta el día de hoy, de un fuerte misterio.

Su primera aparición en el cine fue en “Tears of San Francisco” cuando tenía dos meses y la segunda al cumplir 6 años, ya en Hong Kong, en “Bird of Mankind”, donde apareció en títulos como Li Shiu Loong, que significa Pequeño Dragón.

Enseñar Kung Fu a gente de cualquier origen no fue del agrado de la comunidad china más ortodoxa, quien lo retó a un combate en el mismo lugar donde daba clases, con el gran maestro Shaolin Wong Jack Man, en el que si perdía debía renunciar a la enseñanza. Lee salió triunfador y desde entonces comenzó un entrenamiento más duro, dando forma definitiva al Jeet Kune Do.

En 1965, Lee y su esposa Linda Cadwell tuvieron su primer hijo, Brandon, y pocos días después murió su padre, por lo que regresó a Hong Kong, y a su vuelta recibió la primera propuesta como actor en su país de nacimiento, para una serie sobre Charlie Chan. En la tierra de sus ancestros, Lee protagonizó "El gran jefe" que fue un éxito, a la que siguió “Puños de Furia”. En 1972 fue actor, guionista, coproductor y director en la película “El Camino del Dragón”, rodada en Roma junto a Chuck Norris, y que se convirtió en un clásico de las artes marciales.

“Operación Dragón” fue su primera y única película completa en los Estados Unidos y se cuenta que durante el rodaje Lee recibía insultos y amenazas de miembros de la mafia china que habían sido contratados como extras.

Ese mismo año Lee trabajó en un filme inconcluso del que sólo quedaron rodados 40 minutos, llamado "Juego de la muerte", junto a sus amigos y discípulos. Esta sería su última película debido a su prematura y polémica muerte, estrenada con un burdo montaje, dobles de cuerpo y un resultado lamentable.

El 20 de julio de 1973 Lee llega al departamento de su amiga, la actriz Betty Ting Pei, cuando dice tener un insoportable dolor de cabeza que le hizo recostarse en la cama, tomar un analgésico y dormirse profundamente, para luego entrar en coma y morir en el traslado al hospital.

Tras varias versiones (la más insólita fue la de “el toque de la muerte” que le habría propinado un karateca oriental) se cree que la causa fue la rotura de un aneurisma o una complicación derivada de un ataque de epilepsia que tiene como desenlace la muerte súbita, consecuencia de una tremenda inflamación cerebral.

La maldición de Lee, tal como algunos denominaron a su temprana muerte, se replicó dos décadas después en su hijo Brandon, también actor, que durante el rodaje de "El cuervo", en 1993, cuando tenía 28 años, recibió disparos de balas de verdad en lugar de las de fogueo, que le provocaron la muerte.